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Periódicos Brasileiros em Medicina Veterinária e Zootecnia

Habitat and community structure modulate fish interactions in a neotropical clearwater river

Nunes, Lucas T.Morais, Renato A.Longo, Guilherme O.Sabino, JoséFloeter, Sergio R.

RESUMO Interações realizadas por peixes podem modular a diversidade e assegurar a estabilidade de comunidades em rios tropicais. Apesar dessa importância, poucos estudos relacionam as interações ecológicas com as características do habitat, estrutura da comunidade e atributos das espécies de peixes. Por meio de filmagens remotas subaquáticas nós verificamos como a pressão alimentar dos peixes sobre a comunidade bentônica e as interações agonísticas entre peixes são influenciadas por essas características do habitat e da comunidade em um rio tropical de água clara na região Centro-Oeste do Brasil. Também realizamos censos visuais para estimar a abundância e a biomassa dos peixes e propusemos uma classificação funcional para entender como essas variáveis podem afetar as interações dos peixes. A estrutura da comunidade foi o principal fator que afetou a variação nas interações entre os habitats. A biomassa dos peixes determinou em qual hábitat um peixe se alimentará, enquanto a abundância das espécies determinou com quantas outras espécies elas interagem nas redes de interações agonísticas de cada habitat. Habitats específicos não são apenas ocupados, mas também utilizados de maneiras distintas pela comunidade de peixes. Nossos resultados demonstram a importância da heterogeneidade de habitats para as interações realizadas pelos peixes em rios tropicais e como a intensidade dessas interações é afetada pela estrutura da comunidade.

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