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Periódicos Brasileiros em Medicina Veterinária e Zootecnia

Ants visit nectaries of Epidendrum denticulatum (Orchidaceae) in a Brazilian rainforest: effects on herbivory and pollination

M. Almeida, A.A. Figueiredo, R.

Epidendrum denticulatum (Orchidaceae) produz néctar nos pecíolos de botões florais, flores e frutos (nectáreos extraflorais), mas não em suas flores, e provavelmente "engana" seus polinizadores. Numa área de Mata Atlântica, investigamos alguns aspectos da ecologia e comportamento das formigas Camponotus sericeiventris (Formicinae) e Ectatomma tuberculatum (Ponerinae), ambas encontradas forrageando em nectáreos extraflorais de E. denticulatum. Tanto experimentos usando cupins como iscas quanto observações de campo sugerem que ambas as espécies de formiga têm a dupla capacidade de limitar a herbivoria dos órgãos reprodutivos da espécie estudada, sem interferir no comportamento dos polinizadores. Uma vez que baixa taxa de frutificação é característica das orquídeas, principalmente de espécies sem néctar floral, as formigas atraídas para suas inflorescências estão protegendo as estruturas reprodutivas e aumentando a probabilidade de sucesso de polinização. As flores de E. denticulatum são visitadas e provavelmente polinizadas por Heliconius erato (Nymphalidae) e Euphyes leptosema (Hesperiidae).

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