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Periódicos Brasileiros em Medicina Veterinária e Zootecnia

Daily activity of four tropical intertidal hermit crabs from Southeastern Brazil

Turra, A.R. Denadai, M.

Este estudo descreve a atividade diária, sob condição simulada de maré alta, de quatro espécies de ermitões (Pagurus criniticornis, Clibanarius antillensis, C. sclopetarius and C. vittatus) que coexistem em uma planície lodosa entremarés na região Sudeste do Brasil. As observações foram efetuadas em intervalos de duas horas durante dois dias subseqüentes (48 h) em três piscinas contendo 30 indivíduos cada. Verificou-se evidente variação nos padrões de atividade entre as quatro espécies de ermitões estudadas (entre e dentro dos gêneros). Três padrões foram evidenciados. O padrão circadiano de atividade de C. antillensis e C. vittatus pode ser caracterizado como crepuscular e noturno, com períodos de inatividade durante a manhã e início da tarde. O padrão circadiano de atividade de C. sclopetarius apresentou dois picos marcantes de inatividade, correspondentes ao nascer e ao pôr-do-sol, o que pode representar associação intrínseca com os ciclos de marés semilunares da área de estudo. Pagurus criniticornis mostrou alta atividade durante todo o período de observação, não sendo influenciado pelas condições diúrnas-noturnas. A variação nos padrões de atividade observados para esses ermitões deverá ser utilizada no planejamento de experimentos futuros. Além disso, maior precisão em comparações comportamentais interespecíficas entre essas espécies poderá ser obtida no período noturno, quando todas as espécies estão ativas.

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